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原料输入与成品输出 一带一路上的中国制造家具
2017-10-15

虽然目前的考古研究将打制石器视为人类使用工具的开端,但据推测,原材料来源更为广泛、更加容易制造的木制工具才属于最早的人类制造。进一步来说,按照人之所以能够与其他动物区分开来,是以制造和使用生产工具为标志的观点,木制工具可以称得上人类步入文明的象征。

木制家具伴随着人类文明的发展而产生,其开端可以追溯至新石器时代。1978年开始发掘的山西襄汾县陶寺村新石器时代晚期遗址,在墓葬的随葬品中就有木制长方平盘和木俎,是迄今为止发现最早的中国木家具。秦汉时期,中国家具在自身迅速发展的基础上开启了新的局面。汉武帝时期张骞通西域后,西域各国与中原王朝交往日趋频繁,胡床和其他异域风情的家具传入中国,不仅丰富了中国家具的种类和样式,更是改变了中国人的生活习惯与礼仪风俗。

胡床改变中国

丝绸之路的开辟让“西域胡风”从广阔的西部世界吹向了汉王朝,让汉朝人直接接触到来自西域、中亚、印度,甚至更遥远地域的新奇事物。一时之间,穿胡服、住胡帐、坐胡床,听胡乐,看胡女跳胡舞成了皇亲国戚、达官显贵趋之若鹜的时尚潮流,耽于享乐的汉灵帝刘宏便是热衷“胡风”的发烧友,西汉其他达官贵人更是上行下效,将尚“胡”之风气从长安带到了洛阳及其他地方。受此影响,胡床和其他外来家具源源不断地从西域输送到了中原地区。

所谓胡床,字面上来讲就是胡人的床,又有马扎、马闸、交床、交椅、交杌等名称,源自于逐水草而居的游牧民族,属于便携式坐具。从目前的考古、图像和实物资料来看,胡床最早出现于古代埃及,然后经波斯、马其顿帝国传入西亚、中亚及西域,并伴随着佛教的东传抵达汉王朝。胡床造型简单,使用方面,张开可坐,合起来便于携带或放置,实为居家旅行、行军作战、狩猎宴飨必备之良品。胡床的使用方式为人的臀部坐于床面,双足垂于地面,即后来所称的“垂足而坐”,改变了汉代及其以前的传统坐姿形式。

胡床这样的高足家具出现后,中国人的起居方式由跪坐逐渐转变为垂足而坐后,围绕跪坐所形成的礼仪制度相应地发生变化,家具的制作也随之有了巨大转变。位尊者居高座,位卑者居矮座,胡床的出现使得等级地位一目了然。受到胡床的影响,中国传统的矮足床榻也长了个头,腿足逐渐增高。地位越高之人,坐具越高,舒适性就受到了挑战。如坐在高大的坐具上时双脚悬空,缺乏依靠,略微活动便有摔倒的危险,所以后来的木匠在胡床上加上了扶手、靠背,胡床便逐渐分化,达官显贵所使用的胡床制作和装饰越来越豪华,演变为交床、交椅;普通人家的胡床则去繁就简,成为现在常用的马扎。至魏晋时期,胡床在“王谢堂前”和寻常百姓家中,均已是常见之物。至宋代,胡床彻底融入中国,成为中国家具的重要组成部分。中国人的起居方式完成了最终的变革,垂足而坐成为中国及其他国家人们起居的主要方式。从这个角度来讲,可以说是一件小小的胡床搭乘着“丝绸之路”的快车,改变了整个中国。

原料输入与成品输出 一带一路上的中国制造家具

图/《北齐校书图 》(局部),传为北齐杨子华所绘,绢本设色,纵80厘米,横240厘米,现藏于美国波士顿美术馆 ,画面中间人物的坐具即为胡床

家具木材进口之路

除了胡床之类的家具,域外地区对中国家具发展的影响还来自于家具木材的输入,这主要来自于古代东西方物质、文化交流的另一重要通道“海上丝绸之路”。中国制造家具的传统木材为本土盛产的软木,其中也不乏珍贵的楠木,尤以出产自川蜀地区的金丝楠最为贵重,价格堪比黄金,古时多为皇家专用木材。花梨木、鸡翅木、铁梨木、柚木、乌木、红木等主要生长于热带地区的硬木属于高级木料,中国虽有出产,但数量较为稀少,主要依靠进口,价格颇为贵重。

此外,用于打造家具、建筑房屋和制作香料的檀香木、沉香木等香木,也主要通过海上丝绸之路输送至中国。明式家具木材中使用最为普遍的黄花梨木,花纹极为美观,在唐代就已作为贵重家具的材料来源,主要来自海南和南海诸岛。清代中叶以后进口的红木,纹路细密光滑,是紫檀木、黄花梨木等高档木料日益匮乏之后所使用的新的珍贵木料,受到社会上层的青睐,被视为清代中后期高档家具的典范。中国常见的檀木以白檀和紫檀为主。紫檀质地坚沉稳重、纹理细密美观,被视为木中之王,可谓“一寸紫檀一寸金”。中国产紫檀不多,进口的紫檀主要来自马来西亚、安达曼岛和印度。白檀又称为檀香,主要来自于印度、爪哇和巽他群岛,香味清新浓郁,又具有较高药用价值,为印度佛教所喜爱和推崇,随着佛教的传播传入中国。

原料输入与成品输出 一带一路上的中国制造家具

图/ 1911-1912年英国出版的一本有关家具书中收录的中国风格的屏风及装饰家具